2013年4月15日 星期一

結義金蘭辦“義會”


60年代社會普遍清貧大家過著餐搵餐食的日子稍有意外便會即時陷入困境所以互相幫忙守望相助是生存必要條件這一點康樂樓的居民是深明此道和身體力行的小至向隔鄰賒盬借油代管幼兒大至借錢應急或幫忙籌措今天你幫我明天我幫你只要放得下面皮總會有人伸出援手渡過難關

一些特別投契的尤以女街坊為主甚至會索性 結義金蘭組成一個緊密的人際小圈子既可作伴逍遙如遇有姊妹財困便會合力周濟 我媽媽便曾經與八位友好鄰居主婦結為義姊妹她年紀最輕排名第九所以人人都以阿九暱稱她 她們感情很好平日除了互相幫忙照應家務閒來也會打打麻雀仔消遣當然一邊打一邊也少不得說三道四交換情報一番我們在一旁玩耍的小朋友也就一知半解地聽到不少東家長西家短的閒話中間自然還夾雜住三番爆棚的食糊叫聲那時仍未懂打麻雀的我最想食的竟然是雞糊因為芝麻糊杏仁糊都吃過但雞糊卻從未嗜過想像起來味道一定會很不錯很自然我當時最不想吃到的便是雙辣了

我小時很想吃雞糊, 最不想吃到的便是雙辣了
 
媽媽和她的姊妹團還經常組辦 義會以備眾人應付不時之需年輕一代可能已不知什麼是義會了我們小時也不明白只是經常會聽到大人們交談時會問彼此有沒有興趣做會或出多少利息去標會原來義會是一種五六十年代很流行的民間儲蓄互助活動它的運作原理大概舉例如下:
以前的銀行根本沒有私人貸款可供應急

假設有會頭 (發起人兼主持人)成功召集了30湊做一個每月供欵100為期一年的義會(60年代的100也不算是太少數目一個打工仔可能月薪也只有3百元 ) 那麼這個義會每個月便可籌集到3000元資金 (會銀) 而這筆會銀是可以供會員(會仔) 借用的但它不叫借而叫標會任何一個需要金錢應急的會仔只要在競投時出到最高利息便能成功標會把那3000元會銀取去還債也好投資也好應付年關亦得總之可自由運用但在之後的11個月餘下會期內這位標了會的人已經再沒有標會的權利,只能每月連本帶息供下去到第二個月又再有另一個會仔可標會當然他也同樣要出付利息至於其他那些不等錢用的會仔大可以一直不標會而實行捧尾會坐收已標會者付出的豐厚利息

義會的存在一定程度上幫助小市民有一個取得應急資金的途徑因為以前的銀行根本沒有無抵押的私人貸款不似得今日的銀行般濫發信用甚至於預先批核最怕你不借而另一方面有餘錢的人做義會又可以收到比存款銀行更高的利息正是一舉兩得可是義會也有風險就是給人走會了小時也有聽聞鄰居某某師奶做了一份義會卻被會頭挾帶會銀走路了而且那個會頭還一併走了十幾個會帶走了十幾萬會銀幸好媽媽只跟最信賴得過的一班街坊姊妹做會沒有遇上心懷不軌的會頭實在幸運

原來有段時期會頭挾欵私逃的走會案件大量發生以致英國殖民地官員也要管制起他們原本不瞭解也不想過問的義會 (義會英文叫Chit- Fund )港英政府後來於1970年代初為義會的組織和運作立法規管限制了一個義會的參與人數不得多於30一個會頭亦不能同時主持多過一個義會以及一個義會一期會銀總額不得多於2萬元等以杜絕職業騙徒藉辦義會來行騙而在法律嚴格限制下加上銀行逐步開拓私人貸款以至信用卡業務義會這一種其實很有民間智慧的儲蓄互助活動也就日漸息微到今時今日更消失於歷史洪流之中了

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